一个关于动物同理心的行为学实验

在诱惑与人性的抉择中,你的表现可能和老鼠差不多

本文来自微信公众号:把科学带回家(ID:steamforkids),作者:比邻星,原文标题:《电击同伴就有糖吃,在诱惑与人性的抉择中你的表现可能和老鼠差不多》,题图来自:unsplash

实验开始,请设想你是一只大鼠。

在你的面前有两个机关,每个机关旁分别放了一颗糖。择吃掉其中一颗时,隔壁笼子的大鼠会遭受足底电击;选择另一颗时,隔壁大鼠毫发无损。你的选择是?

(©️ Current Biology | Hernandez-Lallement, Julen)

很明显你没有理由加害同伴,因此会选择吃掉另一颗糖,大家相安无事。大鼠和你想的一样。

重新开始。你的面前有两个机关,一个机关的旁边放了一颗糖,另一个放了两颗。如果选择吃掉两颗糖,隔壁笼子的大鼠会遭受电击。

你可能要想想了,享受更多美味的代价就是加害同伴。但是足底电击,想想就难受,为了一颗糖不至于。于是,你犹豫一下还是放弃了两颗糖的机关。

大鼠也是这么想的,不过没有第一次那么坚定了。

再重新开始,一个机关旁边放了一颗糖,另一个居然逆天地放了三颗!啧,三倍的快乐,比第二杯半价的喜悦还要多得多。要不悄悄吃掉吧?反正那哥们儿就难受一下,不会有什么危险,我仅此一次下不为例。

大鼠怎么想的我还没来得及问它,但的确,它没有放弃那个3颗糖的机关。

(©️ Current Biology | Hernandez-Lallement, Julen)

这是科学家针对啮齿类动物的同理心设计的一个行为学实验。就像你平时感受到的那样,人类具有同理心,也就是“感同身受”的能力。哪怕没有亲身经历,当看到别人正在或可能遭受痛苦时,你也会觉得揪心。正是这样的感受会让你尽量避免伤害他人。

那么动物呢?它们也有情感。科学家在某些动物的大脑中发现了一些神奇的神经元,当动物目睹自己的同伴在遭受痛苦时,脑中的这部分神经元便开始放电活跃。有趣的是,在自己受到同样的痛苦时,这些神经元同样会活跃。除了痛苦,开心快乐的事,日常的其他行为也都能被拷贝。那些神经元就像镜子,让动物自己的和同伴的行为引起了同步的情绪反应。

自己吃香蕉和看到小伙伴吃香蕉,都能激活一类相同的神经元。这种现象,俗称“馋”。(图源:bing)

于是科学家给这些神经元取了个名字:镜像神经元(Mirror Neuron)。这是动物同理心的神经生物学解释,目前已经发现人类、其他灵长类、啮齿类、鸟类动物中都有镜像神经元。激发这些神经元的开关是“目击”,只要看到了,就会感同身受般地痛苦。

但目击和加害是两码事,当明确知道对方很疼的时候,动物会主动避免加害吗?这就是此次研究想搞明白的问题。被测试的大鼠有一部分事先接受了足底电击处理,真实地了解电击痛苦是怎样的。在面对同等诱惑的选择时(即两个机关都只对应了一颗糖),它们会更坚决地避免加害同伴——或许是因为看到对方电击时,自己疼得更真实。

实验装置的正面图、俯视图和受害者(被电击鼠)视角图 ©️ Current Biology | Hernandez-Lallement, Julen

鼠的镜像神经元位于大脑中的前扣带皮层(ACC),这个区域同时连接着控制情绪的边缘系统,和控制认知的前额叶皮层。是个感性与理性的交汇点。实验人员通过药物手段抑制了ACC的活跃程度,发现大鼠避免加害同伴的行为明显削弱了。换句话说,同理的感受和避免加害的行为之间确实存在着某种关联。

人脑中前扣带回的位置(红色区域,左半脑)©️ Wikipedia

可这样的关联并不高尚。大鼠避免加害同伴可能不是为了保护同伴,只是为了避免自己痛苦——看到邻居的大鼠疼,自己也觉得疼,为了不让自己疼,宁愿不吃糖。从本质上来说,这是一种趋于自私的行为。当糖的数量增多时,它便面临着一个利益的权衡:痛苦不会加倍,但甜蜜会增多。所以只要足够甜,痛苦也是可以忍受的(像极了虐恋中的痴男怨女)

还有些有趣的周边结论。除了糖的数量会影响它们做决定,隔壁笼子里关的是谁并没有影响。无论好基友还是陌生人,它们都一视同仁。另外,大鼠本人是男是女也不会影响选择,实验中的雌鼠和雄鼠在测试中的表现规律是一致的。

分析一些动物的行为,能让人类站在进化的尺度审视自己的行为。到底是出于本能,还是出于道德?至少现在我们能知道,对他人的经历感同身受的同理心是一种进化本能,出于同理心而避免伤害同类也是一种本能。我们生来不是麻木不仁的生物。而具有反社会人格的个体,可能是因为某些脑区的异常,驱使他们伤害同类的阈值降低。

电影《小丑》讲述了一个反社会人格养成故事(图源:豆瓣)

但行为的动机可能会有道德层面的升华,人类能做出一些出于利他动机的高尚行为。比如,人类想保护他人,有时是真的不想让对方痛苦,并非为了让自己更舒服。至于面对诱惑时候的选择……诱惑足够大就反水,人和老鼠可能差不多?

如果你是大鼠,你会怎么选?如果你和受害大鼠之间隔了一层单向镜,它看不到你的动作呢?如果它能跟你对话呢?

参考资料:

1.Hernandez-Lallement, Julen , Attah, Augustine Triumph et al. Harm to Others Acts as a Negative Reinforcer in Rats. Current Biology  VOLUME 30, ISSUE 6, P949-961.E7, MARCH 23, 2020DOI:https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.01.01

2.https://www.youtube.com/watch?v=qyfVHgubHTo&list=PLD860DB4CD231C21F&index=33

3.https://en.wikipedia.org/wiki/Anterior_cingulate_cortex

本文来自微信公众号:把科学带回家(ID:steamforkids),作者:比邻星

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