择偶条件这档事

「为什么你会和她在一起啊?说到正的话,你的前女友正多了。」「她比我的前女友明白懂事,而且兴趣与我相同,都喜欢玩音乐,对未来的目标也一样。前女友总是不大赞同我的兴趣,常常要我在她和乐团之间做选择。搞到最后我都烦了。」

「她的追求者可以从基隆排队到高雄去耶。她那么正,那么可爱,条件好到不行,为什么她会选择那么平凡的他?」「他不断地对她展开温柔攻势啊,哪个女生受得了那样的追求?而且他也长得还okay啊,虽然称不上是大帅哥,看起来非常稳当,是可以让人依靠的男生。」

环视生活周遭,最正的女孩,身旁的男友既不是最帅,也不是口袋银子装得最满的那位。最多金、或长得最帅的男生,身旁的女友也未必是最漂亮的那位。

这究竟是为什么呢?

外貌& 社会地位非常重要?

到底什么特质才是被选择作为长期伴侣的关键,Li, Bailey, Kenrick, & Linsenmeier (2002) 的研究会告诉你,这取决于你拥有的预算(Budget), 换言之,就是你在择偶市场(mating market) 中手中握着的筹码(Bargaining Power)、及做选择的权利(freedom to make personal choice) 。再换言之,即你对异性而言,作为长期伴侣的吸引力,且在择偶市场中游离自如的程度。

传统的择偶条件研究(参考David Buss的研究), 受试者被询问其择偶条件时(题目例如:请勾选你觉得作为长期伴侣,重要的特质;请评估此特征在作为长期伴侣的重要性),就仿如指示受试者试着想像如果中马票后,要如何把钱花掉的情形。这种研究方法下,受试者可以把所有特质都评估为重要(我要个又帅又多金、身材一流、温柔体贴、有才华的男友),但在现实生活中,并没有所谓所有特质都满分的人类存在,即使存在,也轮不到我们成为他(她)们的伴侣啊。

此外,传统的择偶条件研究中,即使发现男性普遍重视外表,而女性普遍重视社会地位,然而当仔细审查过往研究结果时你会发现,这二项条件都并不在条件榜的第一名。它们虽然重要,但却并不是特别重要(Important but not especially important)。

基于这些考量,Li 和同伴们使用的研究方法融合了经济学中,必需品与奢侈品(necessities & luxuries)的概念。他们希望了解哪些特质对择偶来说是必须,而哪些特质则是奢侈的。

在该研究的实验一和实验二中,受试者们被指示,根据所分配的择偶货币(mating dollar)来购买自己理想伴侣所拥有的特质(不是买人哦,而是买特质characteristics ),分别有20择偶币、40择偶币、60择偶币。受试者们可以选择将择偶币投资于10个特质(实验一)(实验二中的5个特质)。择偶币可以投资于受试者认为重要的特质,相对应的投资可以购买该特质在社群中相对应的位置。投资的择偶币越多,该特质就越优(对于整个异性社群opposite sex population)。

十个特质包括:外貌(physical attractiveness)、创意(creativity)、友善(friendliness)、工作道德(work ethic)、智力(intelligence)、有趣的个性(interesting personality)、浪漫(romance)、幽默(sense of humor)、特殊才华(special nonwork talent)、年收入(yearly income)。而实验二中的五个特质包括:外貌(physical attractiveness)、社会地位(social level)、创意(creativity)、友善(kindness)、活力(liveliness)。

所需特质足够就好

研究结果发现,在实验一,低预算(20择偶币)组中,女性投资最多的择偶特质为智力和年收入,而男性则投资最多于外貌及智力。其他特质(如创意、幽默感)则是到了高预算组(60择偶币)才得到受试者们的考虑投资。在实验二中,则发现女性投资最多于社会地位与友善,男性投资最多于外貌与友善程度。

尤其可见,智力(intelligence)与友善程度(kindness),也是大家(无论男女)择偶的重要考量。

研究者们进一步比较高预算组(60择偶币)与低预算组(20择偶币)的投资差异时,发现这些所需的择偶特质(年收入、社会地位、外貌、智力)都随着预算的增加,其投资比例递减。在高预算组中,受试者们将更大部分的择偶币投资于其他特质(譬如创意、浪漫、才华)。而且,随着预算的增加,性别间的择偶条件差异逐渐消失。

换言之,当预算越高时,年收入、社会地位、外貌、智力只需要达到基本要求即可。其它会让伴侣间互动更有趣的特质,更被有着高预算的人们所注重。而且,当在高预算的情况下时,男生和女生的择偶条件是相仿的!

善良(Kindness) 多多益善

另一有趣的发现是,友善程度的需求,在不同的预算当中,都占了极大的比例(和外貌、社会地位不同的是,友善程度并未随着预算的增加而投资比例递减)。善意这一特质,是无论性别预算差异,都是人人想要追求的伴侣特质。

创意(Creativity)虽然重要,但是一位有创意,但社会地位不过关的男性或许就无法吸引女性女者们的兴趣。同样的,会写文章、弹得一手好琴当然是大加分,但前提是这位女生必须拥有相当程度的姿色。在男生身上同理可证,有才华固然好,但其吸引力建立在他拥有相当程度的社会地位及收入。

这项研究的发现提议,女性和男性,分别仅寻找足够程度的社会地位和外貌。女生们,与其将大部分时间用于使自己更漂亮,倒不如利用那些时间精力去发展其他的特质,譬如多看一些书、学多一项才艺等等。而男生们,工作狂、把所有时间花在赚钱上,并不会自己异常有魅力,多表现点体贴、专心地听女生说话、关心她,才是使自己变成优质股的王道吧。


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